Último eclipse lunar de la década

21 feb. 2008


Esta madrugada ha tenido lugar un eclipse total de Luna visible desde toda España y que se ha prolongado, con todas sus etapas, durante 5 horas y 42 minutos. El eclipse total se ha producido entre las 04,01 horas y las 04.52 horas (hora peninsular), según informó el Instituto Astrofísico de Canarias.

Este ha sido el último eclipse total de Luna de la década, ya que el satélite no volverá a verse ensombrecido por la Tierra de forma completa hasta diciembre de 2010.

La observación del eclipse ha sido en esta ocasión muy favorable para la zona centro-atlántica, ya que ha sido visible desde prácticamente todos los continentes del planeta. La Luna se ha encontrado totalmente eclipsada durante apenas 51 minutos, menos de la mitad que el máximo tiempo posible para este tipo de eclipses.

Un eclipse de Luna ocurre cuando la Tierra se interpone entre el Sol y el satélite natural. Al estar alineados, el disco lunar se sitúa justo tras la sombra proyectada por la Tierra y durante varias horas se puede observar un gradual oscurecimiento de su superficie.
Como el satélite se halla en una posición opuesta a la del Sol, los eclipses lunares siempre suceden en fase de Luna llena. En un eclipse total se pueden distinguir tres etapas: penumbra, parcial y total. A lo largo de las mismas, la Luna ha cambiado su apariencia y su tonalidad, se ha vuelto más rojiza conforme el eclipse se ha aproximado al máximo, previsto a las 4:26 horas. Durante esta fase, la Luna ha recibido del Sol una luz indirecta y refractada por la atmósfera de la Tierra.

Un eclipse lunar es un evento astronómico muy sencillo y seguro de observar. No es necesario el uso de instrumental alguno para contemplarlo, si bien unos prismáticos o un pequeño telescopio lo hacen aún más llamativo, y se recomienda situarse en algún lugar alejado de la contaminación lumínica. Durante el fenómeno, la Luna se encontrará en la constelación de Leo y, en la fase de totalidad, serán especialmente visibles la estrella Régulo y el planeta Saturno.

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